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Gato, no te escondas que te voy fotografiar igual

scaredy-cat-660x350Zeilinger y su gente han conseguido rizar el rizo cuántico.  En esta ocasión han logrado fotografiar un gato, la figura de un gato, sin que los fotones que llegan a la placa fotográfica hayan tenido contacto con él en ningún momento.

Este experimento es interesante por varios motivos.  Para empezar porque es puramente cuántico, no hay forma de dar una explicación clásica basada en ondas electromagnéticas del mismo.  Además, se basa en dos de los hechos cuánticos por antonomasia, la superposición cuántica y el entrelazamiento, dos de las piedras angulares que, parafraseando a Feynman, continene todos los misterios de la mecánica cuántica.  (Entiéndase aquí por misterios los hechos cuánticos que están alejados de cualquier experiencia cotidiana de la que podamos echar mano).

Hoy se publica en la revista Nature el artículo:

Quantum imaging with undetected photons (Nature) doi:10.1038/nature13586

del que hay una versión libre en arXiv:

Quantum imaging with undetected photons

En esta entrada vamos a dar los ingredientes necesarios para entender el experimento y explicaremos el mismo de una forma pormenorizada.

He de agradecer a @aberron que haya llamado mi atención sobre este resultado que de otro modo se me hubiera pasado con total seguridad. No dejes de leer su entrada acerca del experimento para tener una visión general, directa y entendible.  Entrada: Más difícil todavía, cómo fotografiar al gato de Schrödinger sin verlo.

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Cuando ocurre lo imposible

Guerrita

Lo que no puede ser, no puede ser, y además es imposible.

Sí, parece ser que esta frase no la pronunció Guerrita sino Charles Maurice de Talleyrand, pero nos viene al pelo para lo que quiero explicar en esta entrada.

Hoy me ha dado por jugar con dados metidos en cajas. En realidad, todo es bastante artesanal y poco elaborado. Sin embargo, me parece que el resultado es muy interesante por varias razones que iremos descubriendo a lo largo de la entrada.

Si consigues resolver lo que aquí se propone, (yo no he sido capaz), estaré encantado de conocer la solución.

La redacción de esta entrada inicialmente era un desastre. Ahora no ha mejorado mucho pero lo he intentado.  Tengo que darle muchísimas gracias a mi amigo, Alberto Márquez, por ayudarme a ver el sendero en la selva de palabras y giros argumentales que he tenido a bien crear en esta ocasión.

Ni que decir tiene que si aún no queda clara la cosa podemos darle vueltas hasta dejar una redacción limpia que hasta yo pueda entender ;)  Mis más sinceras disculpas si lo he liado todo.

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La soledad del fotón

Una entrada anterior ha suscitado cierta polémica sobre si un determinado efecto era clásico o cuántico. Si el uso de la cuántica no era más que un capricho para parecer más guays.

La sensación que me ha dado la discusión, y esto es una apreciación personal, es que hay ciertas reticencias a que la cuántica sea la que marque las normas. No entiendo el porqué. La cuántica ha superado todas las pruebas experimentales durante su siglo (aproximadamente) de existencia.  Y aquí deberíamos insistir en que los experimentos se diseñan generalmente para mostrar que la cuántica se equivoca. Y hasta el momento nadie ha conseguido un resultado positivo en este sentido.

Por eso quiero dedicar unas cuantas líneas a aclarar ciertas confusiones que pueden generarse con estos ejemplos experimentales o con las discusiones que se presentan a la luz de los mismos.

La entrada en cuestión:   Dime fotón, ¿de dónde vienes?

Y para que conste… A mí los clásicos me encantan.

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Dime fotón, ¿de dónde vienes?

Parece que la cuántica continua con su cruzada contra nuestro sentido común, ya bastante maltrecho en lo tocante a su aplicación al mundo cuántico. No entraré en otras cuestiones donde dicho sentido tampoco parece que se emplee demasiado siendo, tal vez, más pertinente y necesario.

En esta ocasión, ha saltado a los medios la noticia de un sorprendente resultado. Hay situaciones en las que un fotón nos dice que ha pasado por un sitio por el cual no podía haber pasado en primera instancia.  Déjenme repetir esto:

El resultado obtenido nos dice que hay situaciones en las que el resultado de la medida de un fotón depende de caminos de dicho fotón que este no ha podido seguir.

No voy a repetirlo una vez más porque entonces dejaría de tener sentido y no terminaría de escribir esta entrada.

El artículo en cuestión del que vamos a hablar es:

Asking photons where have they been

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A vueltas con la homeopatía

En los últimos días he estado muy liado con el tema de la homeopatía. Se me ha preguntado si esta práctica es científica o no lo es. La respuesta ha sido que no.

Para una primera visión de las lindezas homeopáticas:

Homeopatía, las preguntas que nadie me respondió.

Aquí os dejo con dos participaciones en dos programas de radio donde traté el tema.  Dado que no tuve tiempo de dar referencias y comentarlas me parece de recibo escribir esta entrada dando la oportunidad de buscar y comprobar que lo que se dice en esta entrada no es invención del que la escribe sino de aquellos que se dicen investigadores homeópatas, clínicos homeópatas, etc.

Las intervenciones radiofónicas:

Te doy mi palabra —  Onda Cero

La Noche — Cadena Cope

La homeopatía es magia, no se puede demostrar científicamente y la legislación ampara estos hechos.

Y no, no es mi opinión, todo eso está negro sobre blanco en publicaciones nada sospechosas de ser anti-homeopatía y en la propia legislación.

Si quieres, puedes seguir leyendo.

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