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Dirac, el ingeniero que hacía física teórica

Tal día como hoy en 1984 fallecía Paul Maurice Dirac.  Este es uno de los mayores físicos teóricos de la historia.

Si no has leído sobre su vida y su carácter te recomiendo que lo hagas porque era un hombre bastante peculiar. Puedo decir que más que Einstein, Feynman u otros físicos “populares”, Dirac siempre llamó mi atención.

En esta entrada voy a explicar brevemente, y seguramente de una forma parcial y sesgada, las grandes contribuciones de Dirac a la física contemporánea. Seguramente me dejaré muchas por el camino, pero diré todas las que a mi parecer son las más atractivas.  Creo que este científico se merece más atención y más reconocimiento.

Gracias Paul…

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Pildorazos de Partículas Elementales V: Antimateria

En 1931, Dirac unifica en un esquema coherente la relatividad especial y la mecánica cuántica y observa que para mantener la coherencia interna de la teoría debe asumir que a cada partícula descrita se le ha de asociar otra partícula de la misma masa, espín y vida media, pero con el resto de cargas (aditivas) opuestas  en signo.  Por ejemplo la carga eléctrica, el momento magnético, etc.

Dentro de la teoría cuántica de campos se desarrolla un teorema llamado CPT.  Este teorema basado en postulados muy generales establece que la materia y la antimateria ha de satisfacer que tienen la misma masa y la misma vida media.

Frigodedos, frigopiés y monopolos…

Desde pequeños se nos dice que si partimos un imán en dos, obtenemos dos imanes con los respectivos polos norte y sur.  Si volvemos a partir uno de esos volveremos a obtener dos imanes con dos polos.  Es decir, no podemos obtener un polo norte aislado o un polo sur aislado por mucho que rompamos imanes.  La situación es ciertamente curiosa porque cargas eléctricas positivas y negativas pueden vivir por separado.  Las cargas magnéticas no, siempre se presentan en pares norte-sur.

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