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C.S.I. GINEBRA – ESTADO DE LAS INVESTIGACIONES

Esta entrada ha sido escrita por: Laura Morrón Ruiz de Gordejuela (@lauramorron) y en ella se revisan los nuevos resultados sobre el Higgs que se han ido anunciando en el LHC. Continuación de: C.S.I. Ginebra 

A partir de los resultados presentados en los seminarios del 4 de julio se conocía la existencia de un nuevo bosón cuyas huellas coincidían (con una significancia estadística de 5 sigmas) con las de un bosón Higgs estándar con una masa alrededor de 125-126 GeV, en dos de los caminos de desintegración.

Un mes después de la presentación en sociedad del candidato vale la pena revisar en qué estado se encuentran las investigaciones y qué se puede deducir de las últimas noticias que han aparecido. Es importante analizar los nuevos datos con cautela y no hacer conclusiones precipitadas.

Sin ir más lejos, el pasado 31 de julio, el equipo de investigación de ATLAS anunció que se habían constatado evidencias de la producción y desintegración de una partícula compatible con un bosón de Higgs estándar de 126 GeV, con una significancia de 5.9 sigmas. Esta revelación puede inducir al error de pensar que si con 5 sigmas, en física de partículas, se da por válido un descubrimiento, con 5.9 ya puede considerarse definitivo. Por eso es importante ser prudentes y analizar con detalle de donde proviene este incremento en la significancia estadística.

En este caso, el aumento a 5.9 sigmas se debe a la inclusión, en la suma de resultados presentados el 4 de julio, de los datos obtenidos en un tercer canal que no se había contemplado entonces. Este nuevo canal requiere un mayor número de colisiones que los dos anteriores para dar valores significativos. De hecho, el análisis aislado de sus datos da una significancia estadística menor de 3 (2.8 sigmas).

Resumiendo, los nuevos resultados siguen siendo favorables pero persiste el obstáculo de las fluctuaciones estadísticas que entorpecen el correcto análisis de los resultados. Así que hay que esperar a tener un mayor número de datos para poder proceder a la correcta identificación del candidato mediante el estudio de sus propiedades físicas. Y será una vez identificado o descartado cuando habrá que plantearse las consecuencias del descubrimiento de esta nueva partícula en la concepción del mundo.

Nota:

Para repasar lo que significa eso de las sigmas pulsa –> AQUÍ

C.S.I. GINEBRA

Esta entrada ha sido escrita por la nueva colaboradora de Cuentos:

Laura Morrón Ruiz de Gordejuela @lauramorron

Estos días se ha hablado mucho del bosón de Higgs e incluso, en algún medio más atrevido, se ha llegado a proclamar su descubrimiento. Pero la realidad, como sabemos, es que aún no se le ha echado el lazo al tan preciado bosón. Por el momento sólo contamos con la aparición en escena de un candidato a Higgs con muchas posibilidades. Afortunadamente, el mero descubrimiento de este aspirante ya constituye un hecho crucial en la historia de la física y es la razón del estallido de aplausos que inundó la sala de conferencias del CERN donde se impartieron los dos seminarios en que se hizo público el descubrimiento.

En estas líneas no nos centraremos en el candidato a Higgs sino en los científicos que llevan años tratando de dar con él. Presentaremos, a grandes rasgos, los problemas que se han encontrado y se encuentran en el proceso de detección e identificación del sospechoso. En el caso del LHC los equipos de investigación que compiten por dar caza al bosón son dos: CMS y ATLAS y el hecho de realizar una investigación a dos frentes es imprescindible para poder validar el descubrimiento con dos resultados obtenidos de forma independiente. Además, para que negarlo, también le da vidilla al asunto.

CMS

ATLAS

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¿Y ahora qué?

El Higgs está en casa, llevamos mucho tiempo esperándolo y como pasa cuando vuelves a casa después de un largo viaje tenemos muchas preguntas para él que tendremos que resolver. Estas son unas de las más interesantes para nosotros:

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El Higgs para niños

Se ve que tenemos entre nosotros una nueva partícula elemental, el bosón de Higgs. Por mucho tiempo se ha hablado de esta partícula, se han dado mil explicaciones divulgativas y las que tienen que venir a partir de ahora. Así que vamos a intentar dar una explicación lo más fácil posible de esto del Higgs.

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Electronvoltio

Vamos a empezar una serie de entradas con las que iremos aclarando e intentando explicar algunos conceptos que se usan muy a menudo para hablar de física de partículas y de aceleradores. Esto nos permitirá conocer algunos detalles y entender mejor lo que vamos leyendo por ahí sobre estos temas. Teniendo en cuenta de que se espera que este año nos empiece a dar sorpresas ya mismo sobre el Higgs, supersimetrías y otras lindezas, pues mejor que nos vayamos poniendo a ello.

Agruparemos estas entradas en el minicurso:

Aceleradores de partículas: Conceptos

Así que nos meteremos ya en harina.

Cuando se habla del LHC (u otro acelerador) generalmente se leen cosas como: “colisiones a 7 TeV”, “la masa de tal partícula es de 126 GeV”, etc. En esta entrada vamos a explicar qué es el electronvoltio y para qué se usa.

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